Thermoformage

Le thermoformage : qu’est-ce que c’est ?

Le thermoformage des matières plastiques par le vide est une technique de mise en forme de plaques de plastique. Les étapes successives sont :

  • chauffage de plaque
  • aspiration sur un moule percé de trous
  • refroidissement

Chauffage :

Le chauffage est généralement assuré par deux panneaux chauffants, constitués de résistances, appelés radiants. Ces panneaux chauffent la matière en sandwich. La matière est maintenue en position horizontale par une légère surpression, qui lui évite de s’affaisser. Les temps de chauffes sont très variables, et dépendent de l’épaisseur de la matière plastique, pouvant aller de quelques secondes (pour des épaisseurs de quelques dixièmes de mm) à plusieurs minutes (pour des épaisseurs de quelques mm).

machine thermoformage plastique cytec

Aspiration :

Le moule présente des perçages de petit diamètre, répartis sur sa surface. Ces perçages sont reliés à une pompe à vide, qui se déclenche au moment de la phase de formage. Le vide est généralement de 0,1 bar. Cette phase dure de quelques dixièmes de secondes, à quelques secondes, selon les épaisseurs et les contraintes de formage.

Refroidissement :

Le refroidissement peut être obtenu par simple ventilation (ce principe est le moins cher, mais aussi le moins efficace). Plus généralement le refroidissement est obtenu par une circulation de liquide réfrigéré dans le moule.

Les applications du thermoformage

Les applications du thermoformage sont nombreuses, et concernent généralement des petites ou moyennes séries (sauf par exemple pour la production de pots de yoghourt dont les séries sont importantes). Les moules sont peu coûteux (par rapport à des moules d‘injection), permettant de lancer des petites séries avec des conditions économiques intéressantes. De plus , la mise en œuvre du thermoformage est rapide , et ne nécessite généralement pas de mise au point complexe.

Les pièces thermoformées sont présentes dans les secteurs :

  • machines spéciales : capots, carénages
  • véhicules spéciaux et sans permis : carrosserie, habillages intérieurs
  • aéronautique : tables et carénages de sièges d’avion
  • industrie : plateaux de conditionnement
  • médical : carénages divers
  • PLV (publicité sur le lieu de vente) : présentoirs

Les matières pour le thermoformage

La plupart des matières thermoplastiques peuvent être thermoformées. Les plus couramment rencontrées sont les HDPE, ABS, PS, PMMA, PC, PP, ainsi que les complexes co-extrudés de ces différentes matières. Il est ainsi possible, par co-extrusion, d’avoir des caractéristiques de surface différentes de celles à cœur (par exemple tenue aux chocs à cœur et tenue à l’abrasion en surface).

La mise en œuvre très peu coûteuse du thermoformage facilite la création de prototypes avec des moules en bois ou en résine.